הערבים באים-המהפכה השקטה בנוף הפוליטי הישראלי The Arabs are coming – Israel's quiet political revolution

The Hebrew text willl be followed by an English translation

לפני כשנתיים כאשר החקיקה להעלאת אחוז החסימה לכנסת הוצפה בפעם הראשונה על ידי ליברמן ומפלגתו ״ישראל ביתנו״, אני קראתי במאמר לאזרחיה הערבים של מדינת ישראל להתאחד מאחורי מפלגה אחת משותפת על מנת למנוע את אובדן הייצוג של המפלגות הערביות בדמוקרטיה הישראלית. כאשר כתבתי את המאמר חששתי שמפלגה מאוחדת כפי שהצעתי אותה עלולה אולי להעדיף עמדות קיצוניות שקיימות במגזר הערבי. לשמחתי מה שקרה בפועל שהצעתי מומשה עם שינוי קטן אך משמעותי: במקום שהמפלגות הערביות תיצורנה ״רשימה ערבית משותפת״, הם יצרו את הרשימה יחד עם מפלגת חד״ש, מפלגה ערבית-יהודית וכך נוצרה ״הרשימה המשותפת״ שכוללת גם מועמדים יהודים. בכך ערביי ישראל שינו את הנוף הפוליטי במדינה והחל מעכשיו יהיו רק שני סוגים של מפלגות בישראל: מפלגות יהודיות ומפלגות משותפות. דרך אגב, כלי התקשורת בישראל טרם הפנימו את ההתפתחות וממשיכם לכנות את המפלגה החדשה ה״רשימה הערבית המשותפת״ ולא בשמה האמיתי, ״ הרשימה המשותפת״.

המצע של ״הרשימה המשותפת״ זמין כעת בעברית בלבד והוא מתון למדי כאשר רק הקריאה למימוש חוק השבות במסגרת החלטת האו״מ 194 כחלק של פיתרון בעיית הפליטים הפלשתינים בעייתית. קריאה להפסקת המעורבות של כוחות אימפריאליסטים באזור וקריאה לפרוז הנשק עלולים גם הם להתקל בהתנגדות של הבוחר היהודי המצוי. המצע הכלכלי-חברתי ? משמאל למר״צ.

כפי התקשורת טרם הפנימה את המצב החדש, גם הממסד הישראלי והציבור בארץ טרם הפנימו את המשמעות של ההתפתחות הזאת כאשר מפלגה משותפת (לא בהכרח ״הרשימה המשותפת״ הנוכחית) עשויה בהחלט להגיע ל-20 מנדטים ויותר באם יש לה מנהיגות כריזמטית. בכך היא יכולה להיות המפלגה הגדולה בכנסת.

אלה ביננו שחוששים מההתפתחות הנ״ל יכולים להניח את דעתם כי התוכנית העיקרית של ״הרשימה המשותפת״ היא לקדם אג׳נדה של זכויות אדם וזכויות אזרח, לא אג׳דנדה בעייתי במיוחד אלא למפלגות הדתיות. בעתיד הקרוב תווצרנה הזדמנויות רבות לטיפול פרלמטנרי בסוגיות של שיוויון אזרחי ודת ומדינה, סוגיות שמפלגות ציוניות לא מוכנות להזכיר כלל על מנת לא להפסיד אופציות להיות חלק של קואליציה עתידית אחרי הבחירות.

צחוק הגורל שמי שהביא להתפתחות הזאת הוא לא אחר מאביגדול ליברמן, מטיף השנאה וטרנספריסט שניסה למחוק את הייצוג הערבי בכנסת לחלוטין על ידי העלאת אחוז החסימה.

Almost two years ago, when the threat of legislation of a higher minimum threshold to enter the Knesset was first raised by Avigdor Lieberman and his party, "Israel Beitenu", I called on Arab citizens of Israel to unite and form one joint party to prevent the threatened exclusion of the Arab parties from Israel's parliamentary process. At the time, I was concerned that such a united party would gyrate towards more radical policies. I am happy to say that what happened is much more positive and the suggestion was implemented with an interesting twist: Instead of the Arab parties forming a "Joint Arab List", they formed it together with Hadash, a Jewish-Arab party thus forming a "Joint List", a list that includes Jewish candidates.  By doing so, they potentially changed the political landscape in Israel. From now on there will be two kinds of parties in the Knesset only, Jewish parties and joint parties. Incidentally, the Israeli media haven't internalized the development and consistently call the party by the wrong name, insisting it is the "Joint Arab List" . It is not, it is the "Joint List".

The political agenda of the "Joint List", at present available in Hebrew only  is pretty tame with the only really problematic line calling for a just solution to the Palestinian refugee problem calling for the right of return based on the UN decision 194. A call on imperialist forces to stay out of the area and a call for disarmament may also tee off the average Jewish voter but the social agenda ? A little left of Meretz.

Both, the Israeli establishment and the public as well don't yet grasp the implications of this development but looking at the present party set-up, such a party (not necessarily the present "Joint List"),  could score in the 20 mandate range and higher, given charismatic leadership. It could easily come within reach of being the biggest party in Israel.

Those among us who feel threatened by this development should take comfort in the thought, that the main agenda pushed by the present "Joint List" will be one of civil and equal rights and, not an agenda anybody other than religious parties, can really take issue with. There will be plenty of parliamentary opportunity to resolve dicey issues of religion and state and separate the two, once and for all, an agenda Zionist parties on their own don't dare to put in writing lest they would lose the opportunity to form a coalition with the religious parties.

It is an irony of sorts that it is Avigdor Lieberman, transfer proponent and serial inciter who tried to eliminate Arab political parties altogether by raising the minimum threshold needed to enter the Knesset, who brought this all about.