מדינה יהודית ? בשם בלבד, לא בערכים !A Jewish State ? By Name Only, not By Values

The Hebrew Text is Followed by an English Translation

מתברר יותר ויותר שמדינת ישראל איננה מקום שמתאים לחלשים. אלה שעניים, כולל עולים חדשים, חרדים, ערבים ומהגרים ופליטים נשחקים כלכלית. אלה שמגזימים במחאתם או מוחים במקומות הלא נכונים עלולים למצוא את עצמם בכלא. אם הם לא יהודים ופליטים, סביר שיגורשו.

הממשלה מרחיקה לכת להראות לכולם שאין כאן מקום לחולשה, במיוחד חולשה כלכלית, במדינה יהודית מודרנית כפי שנתניהו וחבריו רוצים אותה. היא גם מראה לנו שישראל איננה מקום מקלט לנרדפים. מדינת ישראל היא חזקה ויהודית והיא דואגת ליהודים חזקים. יהודים חלשים יכולים לסבול בעוני מחפיר, לשרוף את עצמם ובעדיפות להעלם או לפחות להשאר שקופים. לאלה שאינם יהודים לא מגיע לחיות כאן מלכתחילה. אם במקרה הם אזרחים, מתעלמים מהם, סובלים אותם, או נותנים להם פרוטות על מנת לשמור על השקט. אם הם לא אזרחים, שיעזבו את המדינה וטוב שעה קודם. אין כאן מקום לחמלה, אין אפילו מקום לתשומת לב של הממשלה. הממשלה הזאת מעדיפה את אלה שיכולים לשלם מיסים, שוחד או תרומות פוליטיות לאלה שרוצים להיבחר שוב. האם ישראל עדיין מדינה יהודית ?

אם אנחנו מוכנים לסבול ממשלה זו, מה זה אומר עלינו ? אם קיבוץ יקום שהוקם על ערכים חברתיים של תמיכה הדדית וחמלה לחלשים לא מוכן לגלות אומץ אזרחי בסיסי על מנת לאפשר לקומץ אנשים להביע מחאה לטובת הדיור הציבורי, על אדמה שלא בשימוש שבשליטת הקיבוץ ? הקיבוץ לא רק שלא היה מוכן לחיות עם המחאה אלא פעל באופן נמרץ ואלים על מנת לפנות את המחאה למרות שטען קודם שהוא תומך בה.

אם אין לנו את האומץ לומר לממשלה שאנחנו לא נהיה מוכנים לסבול מחנות מעצר לפליטים במדינה יהודית ? אם אנחנו מוכנים לסבול את האפלייה המתמשכת נגד האוכלוסיה הערבית בכל הרמות ? למה הפכנו אם לא למשתפי פעולה עם שלטון אווילי ? האם אנחנו באמת מופתעים כאשר אנחנו מתבוננים בזעזוע על הטבח שמתחולל אצל שכנינו הסורים בלי לעשות כלום ? מדינת ישראל שהייתה מוכנה לסכן יחידות צבא שלמות על מנת להציל 100 יהודים שהוחזקו על ידי מחבלים רחוק באנטבה לא מוכנה לסכן טיל מונחה אחד על מנת לשים קץ לשלטונו של הקצב אסד ? האם לא נוכל להפעיל את היכולות המוכחות שלנו בסיכול ממוקד על מנת  להציל אחרים מהשמדה ?

אט אט אנחנו מוציאים את עצמנו מרשימת המדינות התומכות בערכים הומנים אוניברסאלים. אנחנו שוכחים שערכים אלה הם בעיקרם ערכים יהודים. ישראל הופכת למדינה יהודית בשמה בלבד, לא בערכיה.

It has become patently clear that Israel is not a place for the weak. Poor people, including immigrants, Charedim, Arabs and refugees are systematically being worn down economically. Some of them, if they protest a little too much and not in the right places can find themselves in jail. If they are not Jewish and refugees they are likely to be deported.

The government goes out of its way to show everybody that weakness, especially economic weakness, has no room in a modern Jewish State as espoused by Netanyahu and his henchmen. It also shows us that by no means is Israel a safe heaven for the persecuted. This country is strong and Jewish and will take care of strong Jews. Weak Jews can languish in misery, set themselves on fire and preferably disappear or at least stay invisible. Weak Non-Jews have no business being here in the first place. If they happen to be citizens, they are ignored,  suffered or given handouts every once in a while, to keep them quiet. If they are not, out they go and the earlier the better. There is no room for compassion or even consideration by the government. This government favors only those who can pay taxes, bribes and donations to officials who want to get reelected. Is this still a Jewish State ?

And if this is the government we are willing to put up with, what does it say about us ? If Kibbutz Yaqum that was built on social values of mutual support and care for the weak will not have the minimum of civil courage to let a small group of people protest in favor of public housing, on unused land under its control ? Not only was the Kibbutz not willing to tolerate the protest but actively and forcefully removed it despite claiming to support it.

If we don't have the courage to tell this government that we will not be willing to put up with prison camps for refugees in a Jewish State?  If we are willing to live with the ongoing discrimination of the Arab population at almost all levels ? What have we become if not willing collaborators in an evil regime ?! Are we still surprised as we watch in horror as our Syrian neighbors are being decimated ? Israel which was willing to endanger whole army units to save 100 Jews held prisoner far far away in Entebbe, cannot risk a guided missile or two, to put an end to Assad the butcher ? Our finely honed expertise in targeted killings cannot once be put to use to save others ?

We are slowly but surely removing ourselves from the roster of states that espouse universal human values.  We forget that these values, by and large, are based on Jewish values. Israel is becoming a Jewish State by name only, not by its values.

הצטרפו למדורת השבט שלנו או ש…Join our Campfire or Else

The Hebrew Text is Followed by an English Translation

הדיון המתמשך על אודות השינוים בחוק טל' שאמור בסופו של דבר להסדיר שרות לאומי שיוויוני יותר לכולם מזכיר לנו שבארץ מעדיפים על פי רוב לפעול בכוחניות על מנת להשיג את את המטרות. במידה והכוח לא מספיק נפעיל יותר כוח ואם גם זה לא מספיק, אז תמיד אפשר להפעיל עוד יותר כוח.

למרות שנתקלנו לעתים קרובות במגבלות הכוח, במיוחד עם שכננו הערבים, אנו עדיין אוהבים לעשות בו שימוש, גם במהלכים פוליטים בתוך המדינה כי אנחנו התרגלנו לדפוס זה, אנחנו טובים בזה וזה נותן לנו הרגשה טובה. כידוע חרדים וערבים נחשבים לאוכלי חינם כי בין היתר הם לא נוטלים חלק בשרות לאומי כלשהו, מצב שנמשך שנים רבות. בנוסף הם אף מקבלים הטבות, כאזרחי המדינה, רחמנא ליצלן.

מאשימים את האוכלוסיה החרדית והערבית שהם האחראים הבלעדיים לאי שרותם את המדינה ומצפים מהם שיבינו כי הם חייבים לשאת בנטל באופן שיוויוני. על כן דורשים מהם להתגייס ואם הם לא ישתפו פעולה יענישו אותם.

האם לא היינו שותפים מלאים למצב שנוצר ? האם זה לא היה לנו נוח ? כך התאפשרה אפלייה רבתית של האוכלוסייה הערבית שלא זכתה להטבות שניתנו לאוכלוסיות שעשו שרות לאומי. היה ניתן לומר בצדק: הם לא עושים שרות לאומי אז לא מגיעות להם זכויות שוות. והחרדים ? האם אנחנו באמת רצינו אותם בצה"ל עם כל הנטל הלוגיסטי והדתי שכרוך בשרותם ? באמת שלא ! הם הרי שונים ואנחנו מעדיפים סביבנו אנשים כמונו.

עכשיו באה שעת ההתחשבנות. מה שהיה כבר לא יכול להמשיך. הכלכלה, האזרחות הטובה והשכל הישר אומרים שלא. אז מה אנחנו עושים ? מחוקקים חוק ביד קשה ודורשים ענישה כואבת כי הערבים/החרדים נחשבים לאוכולוסיות קשות עורף.

ברור לכל שמדובר כאן בתהליך של הנדסה חברתית, ניסיון לשלב שתי קבוצות אוכלוסיה למדורת השבט שלנו וטוב שעה קודם. לרוע המזל הנסיבות קשות עבור שתי הקבוצות: האוכלוסיה הערבית לא זכתה זה שנים בחלקה בעוגה הלאומית והעדר כל תהליך מדיני עם הפלשתינים מקשה עליהם לשתף פעולה. האוכלוסיה החרדית נמצת בחרדה עמוקה בפני התקפה רבתית של המודרנה בהובלת האינטרנט.

סיכויי ההצלחה לגישה הרווחת דומים לסיכוי שנתניהו יזמין את אחמדינג'אד לארוחת ערב אינטימית על מנת לדון עמו על מחקרים משותפים בתחום הגרעין. פתרון סוגיית השרות הלאומי השוויוני דורש רגישות, סבלנות, סובלנות ובעיקר חזון ברור באיזה מדינה אנחנו רוצים לחיות והיכולת להסביר זאת לציבור ספקני וציני. נתניהו אינו מתאים לכך וכמוהו גם יתר חברי הקואליציה. האם אנחנו אמורים להיות מופתעים אם ערבים וחרדים לא יצטרפו למדורת השבט בקרוב ? לא באמת, לא עם הממשלה הנוכחית.

 The ongoing debate over a revision of the Tal law that is supposed to regulate an equitable national service highlights, once again, our proclivity to use coercion or force to achieve our aims. Should that not be sufficient, more force would be the preferred option. Should that also fail we can always use even more force.

While we have encountered the limits of force repeatedly particularly when dealing with our Arab neighbors, we still like to go that way even in our own internal politics because we are used to it, we do it well and it makes us feel good. After all, it is disgusting that freeloading Haredim and Arabs, not necessarily in that order, don’t do their share of national service for years and years. Not only that, they receive benefits, heaven forbid, as citizens of the state. This situation (which has been going on for more than 60 years) must be stopped immediately !

The way the argument is carried, it is intimated that the Haredi and Arab populations, and only they, are responsible for not doing national service. They, after all, have to understand that burdens must be shared equally. Now, that the remainder of the population has had enough, Arabs and Haredim must be drafted and if they don’t like it, they should be punished. That’s only fair.

Aren’t we forgetting a few things here ? Haven’t we been willing accomplices in this state of affairs ? Hasn’t this been convenient for the rest of us ? It did, after all, permit large scale discrimination of the Arab population who did not receive benefits solely doled out to graduates of national service. It felt good to say: They don’t do national service, they don’t deserve equal rights. And the Haredim ? Did we really want them in the army with all the logistical and religious burden that it entails ? Not really ! After all they are different and we like to be surrounded by people like us.

And now the time for reckoning has come. What has been, cannot go on. Economics, civics and common sense say so. So what do we do ? Legislate with a heavy hand and demand painful sanctions. After all, Arabs and Haredim are stubborn. They won’t understand.  It’s their fault anyway. We had nothing to do with it.

It is as if it is not crystal clear that we are talking here about a piece of complex social engineering, a serious attempt to include two parts of the population who have traditionally been kept away from our campfire. Unfortunately circumstances are difficult for both groups: The Arab population has not had its share of the cake for years and the absence of a peace process with the Palestinians closes their heart. The Haredi population is under an onslaught of modernity which strikes fear in their hearts.  This is not the best of times to tell them: Join us at our campfire,  like it or not, or else !

This approach is as likely to succeed as Netanyahu is likely to invite Ahmedinajad for a cozy dinner to discuss joint nuclear research projects. Resolving the issue of a truly equitable national service requires finesse, sensitivity, patience, tolerance and most of all a clear vision of what the State of Israel should look like in the future and the public diplomacy to sell this vision to a sceptical and cynical public. Netanyahu is not up to this, neither is anybody else in the government coalition. Should we be surprised if Arabs and Haredim are unlikely to join us at our campfire soon ? Not really, not with this government.