אזרחי ישראל הערבים, התאחדו ! Arab citizens of Israel unite

The Hebrew text is followed by an English Translation

כן זו פרובוקציה. האם מישהו שם לב לכך שמדינת ישראל הופכת להיות מיום ליום יהודית יותר (וישראלית פחות) ? אין הכוונה לעליה ארצה של יהודים וגם לא על שיעור הלידה של האוכלוסייה החרדית. מסתבר שהמפלגות הציוניות כבר לא כוללות ברשימותיהן לכנסת אזרחים ערבים במקומות בטוחים. הליכוד נוהג לצאת לידי חובה (בנוגע לשילוב מיעוטים) באמצעות חבר דרוזי וגם ישראל ביתנו נוהגת כך אך מפלגת העבודה תמיד כללה בתוכה לפחות חבר ערבי אחד במקום בטוח ברשימה שלעתים אף קודם למקום בממשלה. מפלגת "הבית היהודי" של נפתלי בנט מוותרת על האופציה מלכתחילה (שם המפלגה מדבר בעד עצמו…), מפלגת "יש עתיד" של לפיד לא התאמצה ואין ברשימתה עתיד לערבים, "התנועה" של ציפי ליבני אינטימית מידי, בקדימה יש בקושי מקום ליהודים ולש"ס (סליחה, לא רשימה ציונית..) יש אומנם מצביעים ערבים אך בזה זה נגמר. מזל שמר"צ הצילה את כבודן של המפלגות הציונית וכללה חבר ערבי ברשימה שלה לכנסת. אם מפלגות הקואליציה הזכירו את האזרחים הערבים במהלך קמפיין הבחירות הם הוזכרו לא לטובה ולבטח לא נעשה מאמץ גלוי לגייס אותם כמצביעים.

נראה שהמפלגות הציוניות החליטו לא להתייחס לאזרחים הערבים במדינה כמאגר מצביעים ששווה להתאמץ עבורו. מבחינה פוליטית מדובר כאן בעמדה מעניינת שמובילה אותן לוותר בהינף יד על כ-20% מהבוחרים. על האוכלוסייה הערבית בארץ מוטל החוב לשאול את עצמה מהן ההשלכות של גישה זו.

אם אנו מתבוננים על עצמנו מבחוץ, זה מה שרואים: מדינה מוקפת במאות מיליוני ערבים, עם מיעוט של כ-20% בתוכה אזרחים ערבים , שולטת בצורה זו או אחרת על בין 2.5 ל-4 מיליון ערבים פלשתינים בגדה המערבית ובעזה שמהווים לבה רותחת המחכה להתפוצצות. בימים אלה מורכבת קואליציה שלא כוללת אפילו ח"כ ערבי אחד ולבטח לא נציג ערבי בקרבת שולחן הממשלה. זאת משמעות מאוד מדאיגה.

אין ספק שנתונים אלה משפיעים לרעה על יחס הערבים כלפי מדינת ישראל, הן בארץ והן בעולם. גם אירופאים ואמריקאים שערך שוויון הזכויות מרכזי בסולם הערכים שלהם יבקרו את התהליכים הללו.

מעניין שאחד החוקים הראשונים בהסכם הקואליציה החדש הוא חוק שמעלה את אחוז החסימה של המפלגות לכנסת ל-4%. עליה כזו של אחוז החסימה פוגעת קשות במפלגות הערביות ואם החוק עובר (הוא יעבור ככל הנראה) הוא יחסל אותן. אם כך, הנה המסר לציבור הערבי: אם אתם רוצים ייצוג בכנסת, הצביעו עבור אתניות, הצביעו לרשימה ערבית מאוחדת, אחרת לא יהיה לכם ייצוג. מפלגות ציוניות, מלבד מר"צ והעבודה (בקושי) לא דואגות לכם כלל.

המפלגה הערבית שתקום על רקע התפתחות זו לא תהיה מתונה ואנחנו לא נאהב את ההתבטאויות שלה. מפלגה זו גם לא תהיה אסירת תודה על הזכות שמותר לה לייצג מיעוט בלתי רצוי בכנסת. מי בדיוק אשם במצב שנוצר ?

אני תקווה שהמפלגות הציוניות יסתכלו מקרוב על הכרזת העצמאות, יתקנו את דרכן ויחבקו את האוכלוסיה הערבית שלא עשתה דבר על מנת להצדיק את הדחקתה הצידה. בסופו של דבר הם כולם אזרחי המדינה.

OK, I am being provocative here but if I was an Arab citizen of the State of Israel, that's what I would call for now. Why is that?

I don't know if anybody really noticed but Israel is in the process of becoming more Jewish by the day. No, I am not talking about Jewish immigration, nor am I talking about the birthrate of the Charedi community. No, I am looking at our Zionist political parties whose representation in the Knesset has basically become Arab free. The Likud never was big with Arab representation on their Knesset list, Israel Beiteinu neither but Labor used to have an Arab member in a safe spot in its line-up and even fielded an Arab cabinet member once in a while. Bennett's "Beit Hayehudi" ("Jewish Home") party wouldn't think of it (check the name..), Lapid's "Yesh Atid" ("There's a Future") wasn't even tempted – no Arabs in its future, Livni's "Tnuah" ("Movement") couldn't be bothered to move into that direction and "Kadima" ("Forward") barely had room for the Jews and left the Arabs behind. Shas (sorry, not Zionist..) may have had Arab voters but that's where it ends. Full stop. Lucky that Meretz saved us from ignominy and as the only Zionist party put an Arab citizen into the Knesset.

Apparently, the other Zionist parties have decided not to consider Arab citizens as a valued constituency. From a political point of view it's an interesting concept to simply write off 20% or so of the electorate. I think the Arab population of Israel is entitled to ask itself what that implies.

Looking at this from the outside this is what it looks like: Israel is surrounded by a few hundred million Arabs and has a close to 20% Arab minority within its borders, all of them citizens. In addition it makes life pretty miserable for another 2.5 – 4 million Palestinian Arabs in the occupied territories and the Gaza strip with no end in sight. We have just put together a government that, needless to say, doesn't have an Arab citizen anywhere close to the cabinet table and there isn't a single Arab member of Knesset in the coalition. If the parties in the government coalition have mentioned the Arab minority in Israel during their election campaign, they did so disparagingly and certainly made no overt effort to get its votes. It certainly doesn't look like we are trying to integrate into the neighborhood.

I venture a guess that this state of affairs is likely to contribute somewhat to the Arab attitude towards Israel, wherever they may live. But not only Arabs may raise an eyebrow or two. Equality minded Europeans and Americans as well may find this development rather odd.

Interestingly enough, one of the first laws to be tabled as part of the coalition agreement concerns the establishment of a 4% minimum threshold required for political parties to enter the Knesset. Wonder of wonders, this law, should it pass which is likely, would for all intents and purposes wipe out the Arab parties. This is the message then – read it loud and clear: Arab citizens, from now on  you must vote along ethnic lines if you want to be represented in the Knesset – Zionist parties except for Meretz and Labor (a little) don't care for you.

The Arab party which is likely to be created soon to take advantage of this unprecedented development, is unlikely to be Zionist. Neither will it be grateful for the right to represent an unwanted minority in the Knesset.  What that party will have to say won't be soothing to our ears. Now who should take the blame for that?

All I can hope is that the Zionist parties of this country have a close look at the Declaration of Independence, realize their huge mistake and embrace the Arab citizens of Israel who have done nothing to deserve being shunted aside, nothing at all. They are, after all, citizens of the state.